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第六二七章 结果


  
      ”。口口口。口。口。口……一州听元驻兄提到老师,汝默掩面而泣道:“天生我,地载我,君管我。亲养我,师教我。我本当肝脑涂地、以报万一,可我这个孽种触犯了朝廷的法度,背叛了自己的祖宗、对不起有大恩的老师,天厌地弃!十恶不赦!我还有何颜面再见老师?”    “哎,这么聪明的一人儿,怎么就钻牛角尖了呢?”元驭兄叹口气,竟然笑了起来。
  
      汝默心说:“我都这么惨了。你还笑”便憋住泪,一脸愤懑的对他的元驻兄道:“有什么可高兴的。不妨说来听听。”
  
      “说起来真有哩。”元驻兄笑道:“还是关于你的,要不要听呢?”
  
      “我能有什么好消息?”汝默幽幽道:“我都这么惨了,你还是拿别人寻开心吧
  
      “什么叫拿你寻开心?。元驻兄重重一拍他的后背道:“汝默,你知道吗?老师已经帮你正名了。再没人能从人品上质疑你了”。
  
      “什么?汝默一下子瞪起眼来道:“谁告诉你的?”
  
      “还用谁告诉吗?”元驻兄道:“就是前天老师宴请大伙儿时
  
      “瞎说,那天我也在场呢。”汝默一下蔫下去道。
  
      元驻兄一把将他拉起来,道:“你说身体不适,中途就退席了,结果没看到后来的情形。”说着笑道:“快散席的时候,老师向我们大伙敬酒,说你的所作所为,都走出自他的授意,是老师让你跟那唐松接近。为的是查清是否真有人在通关节一事,”
  
      “真的吗?”汝默难以置信道:“为什么我一点风声都没听到?”
  
      “你整天缩在房里不吃不喝,谁也不见,外面就是放炮也听不见。”元驻兄笑道。
  
      “那你为什么不告诉我?。汝默还是不信道。
  
      “是老师不让告诉你的”元驻兄笑道:“老师说你,受一点打击就垂头丧气,这样怎能成器,所以不让我告诉你,让你自己先反省一下。”
  
      “这么说”汝默激动道:“这么说,是真的?”
  
      “我什么时候骗过你,老师又什么时候骗过你?”元驻兄微笑道。
  
      “嘿,”汝默一下恢复了生机,从床上跳起来道:“谢谢你了,元驻兄。”说着便穿鞋往外跑。
  
      “这么着急干嘛去?”元驭兄在后面问道。
  
      “去老师家,跟他老人家汇报”汝默道:“我真的明白那诗了!”
  
      “不急在一时嘛”元驻兄拉住他的胳膊道:“先去看了榜再说吧。”
  
      “不看了,不看了,中不中都无所谓了”汝默露出如释重负的笑容道:“这次的收获,已经比中进士还要多了”说着洒然一笑道:“而且,我没用那关节字眼,文章也没写好,怎么耳能及第呢?”
  
      “唉”元驻兄叹口气道:“是啊,不能凭真本事比一场,还真叫人气闷呢。”
  
      两人正在屋里说话,突然听到外面院子里热闹起来,有好多人在叫道:“来喽!来喽!”然后便是噼里啪啦的爆竹声。
  
      听见这声音,一直表现的很从容的元驻兄,也一下子紧张起来,想出去看看又不敢,额头都见了油汗。
  
      倒是汝默已经看开了,道:“走吧。咱们出去看看热闹也好。”说完便打开门出去了。
  
      “果然是驻背卖虾米,谁也别笑谁。”元驻兄自嘲的笑笑,也跟着走了进去。
  
      等他出去时,院子里已经站满了人。根本没法插脚,只好和汝默站在台阶上看。只见一个同乡微微眩晕的站在院中,正在被报信的书吏披红挂彩,边上人自然端出盘银子来打赏。苏州富甲天下,书吏们最喜欢来他们这儿报喜了。
  
      这个过去一会儿,又有报子鸣锣打鼓过来,一进院子便高喊道:“捷报苏件府太仓州老爷钱讳周。高中礼闱第二百六十二名贡士,金鉴殿上面圣!”话音未落,便有个满脸幸福的同乡,举着手挤出来道:“是我啊,我就是钱周!”报子们便上前磕头,给新贵人披红挂彩,得了厚厚的利是后,便一溜烟跑掉了”如往年一样,张榜日的任务太重。人手又不足,须得连轴转才行。这样才能讨得尽可能多的红包。
  
      一一一一一一一一一一一一一一一一一一一一一一一一一一一一一一一一一一一一一一一一一一一一一。一一一一一一一一一一一一一一一一一一一一一一一一一一一。
  
      一支报喜小队,最少也得七八个人,你掏个十两八两,根本看不到眼里去。很多人打不起这个赏,也有很多人不愿出这个钱,便听前辈建议早早出门去礼部衙门,一张榜就能马上知道结果,还能躲开报喜的讨债鬼,一举两得,所以很多士子都不呆在驿馆里,一股脑挤满了东江米巷。
  
      眼见着一队队报喜的官差,策马从衙门里冲出去,却心炽一二见张榜十子们终干耐不住了。纷纷到衙门前打听。知划不公布。但结果令他们大失所望,一个礼部的主事出来,告诉他们今年推行改革,先由报子们报捷,翌日才张榜公示。
  
      “什么狗屁改革,不过是为了多讨咱们俩钱罢了等候已久的士子们愤愤道:“钱、钱、钱!只认钱去了!国家的抡才大典,却成了他们捞钱的法门,真是可耻啊!”
  
      一时间怨声载道,街南那件酒楼里也是骂声连天,一些人愤愤起身,准备回去挨那温柔一刀。
  
      但更多的人没有动,他们大都是住会馆的,早就知会了里面的厮。若是有报喜的,只管不动声色的送走,然后跑来这里报信,虽然也要打赏,但却是一份和八份的区别。
  
      果然,不一会儿便有个青衣小厮,满头大汗的跑进来,那些士子们都巴望着门口呢,一见来者是本省驿馆的,那些山东举子便兴高采烈的招手道:“这里这里,俺们在这里。”
  
      那小厮赶紧跑过去,给其中一个跪下,一脸喜色道:“恭喜杨老爷。您高中第二百五十一名”。
  
      “哇,好险不是二百五。”那杨老爷乐得合不拢嘴,从怀里掏出键银子,大方道:“多谢了。”那小厮千恩万谢的下去,他的同乡也纷纷敬酒,大声道贺,引得厅里人纷纷侧目。
  
      不一会儿,又有个小厮跑进来,到河南那桌报喜,河南举子们也快乐的敬酒,丝毫不甘人后。
  
      接下来的喜报一浪接一浪,梅花间竹一般到来”一来会试的录取率高达四取一,二来不是自觉差不多能中的,谁也不会来这里现眼。
  
      在关心自己前途的同时,各省的士子也暗暗较上劲了,比哪个省的名次高,比哪个省录取的多。
  
      到过午时,三层酒楼里二百五十多号人,已经中了七十二人。
  
      其中淅江排第一,达十人之多。其次是山东和南直隶,各有八人。然后是湖广七人、北直、四川各六人,广东、山西各五人,令人意想不到的是,历来成绩优秀的江西省。竟然与陕西、河南相同,才中了四个!然后福建三个。、云南、贵州各一个,这里广西举子只有一桌,暂时还没开胡。
  
      这个结果可谓是即在意料之中,又在意料之外。因为大部分省份的挥都很正常,相互排名也没有争议;但对于江西和福建两省来说,就大大的悲剧了往年江西的录取人数,总是稳居前三,福建也与北直四川相当,决不至于沦落到这种程度!
  
      这两省士子的脸都绿了,虽然嘴上互相安慰道:“不才报到六十名吗?许是咱们都高中了呢。是啊是啊,留在会馆里的同乡,应该中了很多吧”但所有人的心头。都被不祥的预感所笼罩。
  
      只有郑堂仍然信心满满,不管别人如何忐忑焦躁,他只在那怡然自得的喝着小酒,等待属于自己的光荣时刻。
  
      他是福州人,有着很深的背景和身份,与闽淅海商和严党都瓜葛匪浅”甚至曾受某些人的委托,出山辅佐过家人,只是最终以失败告终。后来又进京投奔严家,却正赶上严阁老无心视事,而代父掌权的严世蕃有眼无珠,竟把他当成一般文士。只让他干些抄抄写写的活计。他也曾想过,在小阁老面前表现下自己。无奈严世蕃那个绝顶狂妄、绝顶聪明的家伙,早就习惯了一切都是自己拿主意,根本不把他那两下放在眼里,还好一顿冷嘲热讽,驳得他灰头土脸、哑口无言。
  
      却也让他终于知道,靠谁都不如靠自己,所以决定参加今次大比,正好赶上严世蕃准备用关节字眼。垒断这一届的新科进士,他作为严府的幕僚,自然也得到了那“关节字眼”当时严世蕃嘱咐他,不要告诉别人,以免引来不必要的麻烦。但在郑堂看来,他是怕别人抢了
  
      额。
  
      但郑堂也有自己的想法,在得到字眼的当天,他便将其传给相熟相善的同乡知道,存心是想借小阁老的东风,建立自己的势力;他相信袁姊一定会乖乖就范,那些用了“字眼,的同乡必然能高中”不是还有六十个呢,说不定一股脑都是我们的。
  
      至于他自己的名次,郑堂更是信心满满,他相信不管再挑剔的考官。也会被自己的文章征服,那么报得越晚,就说明自己的名次越高,是好事儿!
  
      只是随着时间的推移,来报信的频率越来越低,中式者的名次也越来越高,转眼都报到前十名了,郑堂才知道坏了事儿,暗暗道:“莫非严世蕃故意坑我?给了个假的关节词?。他那些同乡也纷纷将目光汇聚到他的身上,只是再也没有尊敬,而是让人气闷的质疑和愤恨我们这么信任你,你怎么能这么坑我们呢?
  
      福建人的团结精神,确实片一等,若是别的省份,恐怕早就起内讧。甚至是内斗了。
  
      但郑堂知凶,六儿众事儿要是真搞砸了,那自只只能背井离乡。找个牺。枯起来了,遂强作镇定道:“是不是”咱们会馆的伙计们,忘了你们的嘱托。或者被什么事儿绊住了?”
  
      “但愿如此吧”众人道:“那就回去看看。”当即有三今年轻士子起身,自告奋勇的回去了。
  
      这时候,酒楼里的气氛几乎凝滞,先前的轻松、竞争之类荡然无存,只剩下让人喘不过气来的紧张大伙儿真是紧张啊,现在眼看还有最后十个。名额了,如果再没有报信的,九成九的意味着,这次要名落孙山了。三年的努力化为泡影,还要在经过三年的折磨才能再来,试问谁还能轻松起来?
  
      而那些已经中了的,虽然心中乐开了花,但见别人一脸紧张,也只好陪着紧叭…
  
      “蹬蹬蹬”地脚步声响起,大厅里所有人都屏住呼吸,看到来者是苏州会馆的小厮。
  
      这孩子今天已经跑了八躺,足够绕北京外城转一圈了,此刻累得腿都打哆嗦,指着王世恐道:“你,你,王老爷你第十名!”
  
      王世慰如释重负的笑起来,一把扶住他道:“坐下歇歇吧。”顺手便赏了那小厮一徒金元宝,最少值五十两银子。
  
      那小厮接过银子千恩万谢,又听王世憋道:“会馆中情况如何,统共中了多少名了?”
  
      小厮把银子揣进怀里,笑道:“可厉害咧,算上在这的诸位老爷,咱们苏州就有十三人中了呢”顿一顿又道:“而且前九名小得还不知道。”说过几句话,他感觉体力有所恢复。便道:“俺赶紧回去,争取再挣”哦不。再报一次!”说完便晃晃悠悠的出去了,没人笑话他“人为财死鸟为食亡”因为大家都太紧张了,哪有心绪讽刺
  
      人?
  
      不一会儿,又有个江西的小厮进来。在众目睽睽之下,对那杨时乔报喜道:“恭喜孙老爷,贺喜孙老爷高中第八名!”
  
      这边孙应元松口气,那边又有江西会馆的进来报喜道:“恭喜孙老爷。高中第六名!”那孙应元闻言竟咧嘴笑道:“我得赶紧尿尿去,都快把尿泡憋破了。”引得众人哄堂大笑。
  
      前后脚的,又有个山东小厮进来道:“李老爷,您高中第五名啦!”李老爷李汉,正是那天代表山东举子出战的那位。李汉闻言咧嘴大笑道:“哥几个这顿我请了!”当然说的是自己那桌,要是全楼的都请,他就得卖身还债了。
  
      那边淅江举子有些耐不住了。虽然他们中式的人数最多,可要是前十名里一个都没有,那岂不大为失色?
  
      正在担心时,淅江会馆终于来人了,对那余有丁磕头道:“恭喜余老爷,您荣获第三名!”
  
      余有丁闻言没有立刻激动,也没顾得上高兴,而是连声赞叹道:“文长先生的眼光,真是太准了。”
  
      “何止是你的准?”边上的李汉大嗓门道:“咱们五个进前十的,不也全被琼林社的前辈预料到了吗?”
  
      “是啊”这话引起了更多人的共鸣,道:“他们那天预测能中的,差不多都中了,可见我大明的科举还是很公正的。”只有主观性降到相当低的程度,预测才能这么准。
  
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      还有最后两位了,众人都望向郑堂,心说其中之一非他莫属。郑堂也紧张起来,心说快来吧快来吧,就算第二名我也认了。
  
      过了好长时间,仿佛有一年那么漫长,门外终于又一次响起了脚步声,这次却不是什么小厮,而是回会馆查看情况的福建举子,去每复
  
      了。
  
      他一进来,立刻吸引了全部福建士耸的目光,众人连声问道:“怎么样,我们中了吗?”也有问:“前两名里有我们的人吗?”
  
      那士子的目光扫过众人,最后还是低平头,轻声道:“有一些,但是很少,且不包括在座各位。”
  
      这时候郑堂也顾不了别人了。拉住那士子的胸口急声问道;“前两名都是谁?”
  
      “第一名王锡爵,第二名徐时行。”那士子不满的看他一眼,幽幽道:“你这回是真栽了,我们也跟着你倒了血霉。”
  
      郑堂当场愣在那里,,
  
      俺书上这个郑堂的原型,是嘉靖年间,曾在严嵩府上当过幕友的郑堂;不是正德年间那个郑唐,如果因此而伤害到某些朋友的感情,俺要深深的说一声,对不起,俺确实不知道这位先生,在传说中竟然是阿几提似的人物哩。
  
      唉,虽然我外号博学和尚,但总有不知道、不了解的,赎罪赎罪”

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